Город Вифлеем, в котором родился Спаситель мира Христос, находится на территории Палестинской автономии. В центре города рядом с городской площадью расположен величественный храм Рождества Христова, построенный равноапостольной царицей Еленой в 326 году.

Позднее он была разрушен самаритянами и в 529-м году восстановлен Византийским императором Юстинианом. В годы мусульманского владычества храм снова разрушался и был восстановлен крестоносцами. Храм имеет вид базилики и разделен между тремя конфессиями, - греками, католиками и армянами.

Входом в храм является низкий, чуть больше метра высотой, проем в стене, который называется «врата смирения», и для входа в храм нужно низко пригнуться. Такой вход преграждал возможность осквернять храм мусульманам, которые въезжали туда на ослах, верблюдах и лошадях. В наше время этот вход вынуждает каждого входящего склоняться перед святостью места вхождения.

Храм имеет вид креста. Все его внутреннее пространство разделено 3-мя рядами возведенных в 6-м веке колонн на пять нефов. Центральный неф принадлежит грекам, левый армянам, а правый католикам-францисканцам. Храм украшают фрески XII века, а под полом, частично открытом для обозрения, находятся византийские мозаики IV века.

В конце центрального нефа находится греческая церковь, а под ее алтарем пещерка, в которой и родился Спаситель мира Христос. Пещерка небольшая, 4 шага в ширину и 15 в длину. На месте рождения Христа находится серебряная звезда, на которой написано по латыни: «Здесь Дева Мария родила Иисуса Христа». В пещерке есть грот с нишей, в которую был положен младенец Иисус, и куда к Нему пришли пастухи и волхвы. В пещерке ежедневно идут службы, престол и жертвенник находятся прямо над звездой.

Мы спускались в эту пещерку и прикладывались к звезде - месту рождения Христа, потом прошли по всему храму и пещеркам под ним и слушали матушку. Нам немного не повезло, так как храм ремонтировался, и все колонны были закрыты для обозрения.

В том числе и та, стоящая рядом с греческой церковью, на которой в 1996-м году обновился, а точнее сказать, появился лик Христа, настолько он был невидим до этого. Лик не просто появился, но вел себя как живой, то есть открывал и закрывал глаза, по крайней мере это было видно на разных фотографиях. Еще с него капали капли крови. В прошлый раз мне не удалось его сфотографировать, и я надеялся сделать это сейчас – но опять не получилось.

На другой колонне находятся отверстия, из которых однажды вылетел рой шершней и напал на осквернителей храма, въехавших в него на лошадях, так что они вынуждены были бежать. Эта колонна была тоже закрыта, но место с отверстиями оставили для обозрения.

В одной из пещерок под храмом за стеклом хранятся черепа и кости 14-ти тысяч Вифлеемских младенцев, убиенных Иродом, когда он узнал от волхвов о рождении Христа, и послал воинов, чтобы погубить Его. Это были первые мученики за Христа.

На другой день после знакомства с храмом мы были в нем на литургии. Литургия была в пещерке, ее вел молодой священник араб в сослужении 4-х русских священников, остальные стояли необлаченные, так как для служения не было места. Службы шла на трех языках, арабском, греческом и русском, но Апостол и Евангелие читалось на двух, - арабском и греческом.

Руководил службой греческий митрополит Феофилакт, он был в подряснике, сидел в сторонке на стульчике и давал указания нашим батюшкам, кому читать ектеньи. Пещерка была до отказа заполнена паломниками из России, многие стояли на лестницах и наверху, в греческой церкви, так как в пещерке всем места не хватило. Греческое «Кирие, элейсон» тонуло в раскатах «Господи, помилуй», а «Верую» и «Отче наш», наверно, было слышно и наверху. Причастие было наверху, в греческой церкви.

После причастия вернулись в гостиницу, позавтракали и выехали на предусмотренные в этот день программой экскурсии.

Ю. Лаптев

Продолжение следует…