Святая Земля — это земля Ветхого и Нового Заветов, на которой происходили библейские и Евангельские события, земля, на которой жили Ветхозаветные цари и пророки, по которой ходила Божия Матерь, Спаситель и апостолы, земля бесчисленного сонма мучеников и исповедников, земля, на которой находится множество древнейших христианских храмов и монастырей, многие из которых действующие. Здесь все, каждая пядь земли, каждый храм и камень освящены священной историей, и кто из христиан не мечтает побывать на этой земле и прикоснуться к этим камням.

Для группы паломников из Литовско-Виленской епархии в октябре сего, 2016-го года, эта мечта осуществилась. И в течение 10 дней мы в сопровождении священника нашей епархии о. Олега и гида – матушки Евфалии из Горненского монастыря - на комфортабельном автобусе путешествовали по Израилю и Иордании и посетили множество городов, монастырей, лавр и монастырских подворий, храмов и других памятных мест.

С первого дня пребывания мы оказались, как в восточной сказке, и каждый день приносил свои сюрпризы. За десять дней пребывания мы увидели и услышали столько всего, что по возвращении домой некоторые места можно было восстановить только с помощью фотографий.

Итак, мы прибыли в Тель-Авив рано утром, в 4 часа. За те полчаса, что проходили паспортный контроль и получали вещи, успели снять с себя теплые куртки, свитера и теплую обувь, переоделись в легкую летнюю одежду и выехали в Вифлеем устраиваться в гостиницу Русской духовной миссии в Иерусалиме – Пилигрим. По пути познакомились с матушкой Евфалией и получили новые программы пребывания на Святой Земле. Вифлеем, город, в котором родился Спаситель мира Христос, находится в Палестинской автономии и расположен недалеко от Иерусалима. Он отгорожен от Иерусалима высокой стеной с блокпостом, на котором стоят черноокие красавицы с автоматами в нежных руках.

Первые впечатления появились еще по пути в Вифлеем и были связаны не с целью паломничества, а иными проблемами этой Земли. Мы подъезжали к Вифлеему еще затемно, и по обочинам дороги за пару километров от Вифлеема стояли сотни неряшливо одетых мужчин. Матушка Евфалия объяснила нам, что это арабы из Вифлеема выходят в Иерусалим на рынок труда, ждут работодателей и готовы выполнять любую работу за любую плату, потому что в Вифлееме и его окрестностях не просто безработица, но безысходность, вызывающая озлобление и терроризм. За время нашего пребывания в Израиле, там постоянно происходили теракты. Для защиты от них в городах, на дорогах и даже на горных тропах, по которым мы поднимались в отдаленные монастыри, стоят израильские военные патрули.

После размещения в гостинице и завтрака началось наше паломничество. Первая поездка была в приморский город Лидда, в котором родился Георгий Победоносец и где сейчас в храме его имени находятся его мощи. Первый храм Георгию был построен здесь в V веке. В X веке он был разрушен мусульманами. В XI веке крестоносцы восстановили его, а после их изгнания из Святой Земли мусульмане превратили его в мечеть. И только в XIX веке Греческая патриархия выкупила у мусульман часть мечети с участком, на котором находилась могила Георгия и переоборудовала ее в церковь.

В храме много древнихикон великомученика, а также находится икона с изображением Ноя, строящего ковчег, и пророка Ионы, выброшенного китом на берег. По преданию, именно здесь происходили эти события. В специальном ковчежце хранятся железные вериги Георгия, а под алтарем стоит каменный саркофаг с его мощами. Мы прикладывались к иконе и веригам, пропели Георгию тропарь, кондак и величание, после чего о. Олег помазал нас маслом из лампадки перед его образом.

Из Лидды мы переехали в Яффу, где Петр воскресил Тавифу, посетили усыпальницу и церковь ее имени и прославляли святую пением тропаря и кондака. Матушка сказала, что Тавифа умерла в возрасте 14 лет и после воскрешения прожила еще 15 лет. На площадке перед храмом служители угостили нас чаем, что было очень кстати, потому что в жару вода жажду не утоляет. Было еще не поздно, и матушка предложила нам освежиться в море. Все с радостью согласились, и мы два часа провели на Средиземном море, купались и загорали под вечерним солнцем.

Ю. Лаптев

Продолжение следует