53-летняя австралийка, яхтенный шкипер Венди Так стала первой женщиной в мире, одержавшей победу в кругосветной парусной регате длиной почти в год. Второй финишировала яхта 25-летней британки Никки Хендерсон.

Тысячи человек встречали Венди Так на пристани в Ливерпуле. «Я очень не люблю, когда заводят этот разговор о женщинах. Я просто делаю свое дело, но я горжусь тем, что мы сделали», - сказала Венди Так газете «Telegraph».

Почти год назад 12 яхт из Ливерпуля отправились в кругосветное плавание: участникам предстояло преодолеть путь в 40 тысяч миль (более 64 300 км).

По правилам регаты «Clipper Round the World Yacht Race» в гонке участвуют команды любителей, но управлять яхтой должен профессиональный яхтенный шкипер. В нынешней гонке участвовали 700 моряков-любителей из разных стран. Венди Так и Никки Хендерсон в своих командах были профессиональными шкиперами.

Всего в регате участвовали 712 человек.

Почти у половины участников, которые приехали из 41 страны, не было вообще никакого опыта управления яхтой и морских путешествий под парусом.

Путь участников регаты проходил в том числе мимо Уругвая, ЮАР, Китая и Северной Ирландии. Впервые регата «Clipper Round the World Yacht Race» прошла в 1996 году, С тех пор соревнования проводятся каждые два-четыре года.

Инициатором проведения регаты был легендарный британский яхтсмен сэр Робин Нокс-Джонстон, который в 1969 году стал первым человеком, совершившим безостановочное кругосветное плавание на яхте в одиночку.

«До этого никогда раньше в кругосветных регатах не участвовали команды, где главным шкипером (капитаном яхты) была бы женщина», - заметил Робин Нокс-Джонстон.

По его словам, успех Венди Так и Никки Хендерсон невозможно переоценить.

«Если вы примете во внимание, что людей, покоривших Эверест, больше, чем тех, кто совершил кругосветное плавание, то вы поймете, что сделали эти люди», - отметил легендарный яхтсмен. По словам Венди Так, сейчас она испытывает одновременно и шок, и неверие, и радость, и печаль.

Никки Хендерсон говорит, что хотя ее команда и пришла второй, она довольна.

Фантастический результат

Сотрудник пожарной службы из графства Ноттингемшир Ребекка Симс, которая была в команде Хендерсон, говорит, что она рада победе женщин-шкиперов.

«Женщины на первом и втором месте - это, наверное, самый лучший результат соревнований. Фантастический результат для женщин в спорте. Они лидировали в ходе гонки и проделали фантастическую работу, я очень довольна», - сказала Ребекка Симс.

Более 220 тысяч человек провожали участников регаты в кругосветное плавание в августе прошлого года.

На четвертый месяц регаты, в ноябре, моряк из Бристоля 60-летний Саймон Спирс погиб после того, как во время шторма его волной унесло в океан. Предположительно, его страховочный трос не выдержал нагрузки и порвался.

bbc.com