Самые крупные и самые маленькие животные наиболее подвержены угрозе исчезновения, говорится в результатах нового исследования, проведенного в США. Когда дело касается вымирания позвоночных, размер имеет значение. Однако животным средней величины, оказавшимся в так называемой «зоне жизни», не о чем беспокоиться - исчезновение им не грозит.

По словам исследователей, следует направить усилия на спасение позвоночных, оказавшихся на противоположных концах весовой шкалы. В то время, как большие животные находятся под угрозой из-за ведущейся на них охоты, маленькие виды страдают от загрязнения окружающей среды и вырубки леса.

«Для самых крупных позвоночных наибольшую угрозу представляют убийства, совершаемые людьми», - рассказали участники команды исследователей под руководством профессора экологии Билла Риппла из Орегонского университета в США.

«В то же время, крошечные животные зачастую имеют ограниченную область распространения, что является одним из важных показателей риска исчезновения, и могут быть подвержены вымиранию из-за деградации среды обитания».

По данным исследователей, животные умирают в таком огромном количестве, что подобные показатели могут привести к исчезновению целых биологических видов. Это подтолкнуло ученых к исследованию ключевых факторов, которые оказывают влияние на вымирание животных.

Ключом к разгадке является размер тела позвоночных. Исследования птиц и млекопитающих показали, что крупные животные наиболее подвержены вырождению. Огромные животные, изображения которых используются активистами экологического движения для кампаний по защите природы, - такие как слоны, носороги и львы, уже давно находятся под присмотром органов охраны окружающей среды.

Однако животным, птицам, рептилиям и самым крупным земноводным, таким как китовая акула, сомалийский страус и китайская исполинская саламандра, не придают особого значения. Не говоря уже о таких маленьких видах, как лягушки и землеройки, на которых почти не обращают внимания.

«На мой взгляд, прежде всего, следует обратить внимание на маленьких животных, потому что крупные позвоночные пользуются большой популярностью, в то время как маленьким видам этого не хватает», - добавил профессор Риппл. В исследовании ученые из США, Британии, Швейцарии и Австралии сопоставили индекс массы тела с риском исчезновения у более 25 тысяч видов позвоночных.

По данным оценки Красной книги Международного союза охраны природы, более 4 тысяч исследуемых видов находятся под угрозой полного вымирания.

По результатам исследования выяснилось, что самые крупные и самые маленькие по размеру позвоночные больше всех подвержены угрозе исчезновения, независимо от того, где они обитают - на суше или в океане, в ручьях или реках.

Среди факторов, наиболее угрожающих вымиранию, выделяют:

  • Регулируемое и нерегулируемое рыболовство
  • Охота и создание капканов при производстве пищи, медикаментов и торговле

Источники угрозы с наименьшим уровнем опасности:

  • Загрязнение озер, ручьев и рек
  • Сельское хозяйство
  • Лесозаготовка
  • Разработка природных территорий

«В конечном итоге сокращение мирового потребления дикого мяса является главным шагом, необходимым для снижения последствий охотничьей деятельности, рыболовства и создания капканов для животных», - отмечается на страницах исследования, опубликованного в американском научном журнале «Proceedings of the National Academy of Sciences».

Вымирание может рассматриваться как естественный процесс, который ежегодно приводит к исчезновению небольшого количества биологических видов. Однако по приблизительным оценкам исследователей, текущие темпы исчезновения видов в сотни раз превышают фоновый (нормальный) уровень вымирания.

Исследователь Сиднейского университета Томас Ньюсом считает, что для спасения крупных животных, необходимо сократить охотничью деятельность, рыболовство и капканный промысел.

«В конечном итоге, замедление темпов роста населения может существенно снизить риск исчезновения некоторых видов животных в долгосрочной перспективе», - добавляет исследователь.

bbc.com