В этом году хорватский полузащитник Лука Модрич нарушил долголетнюю монополию двух суперзвезд футбола Роналду и Месси, став лучшим игроком года ФИФА. Во многом это решение ФИФА объясняется невероятным успехом хорватской сборной на чемпионате мира в России.

Когда после полуфинала ЧМ-2018 толпа болельщиков в цветах хорватской сборной покидала "Лужники", журналисты спросили одного из них о том, что он думает о предстоящем финале, не слишком ли это сложная задача для сборной его страны.

"Вы же знаете Луку Модрича? Ему приходилось играть в футбол на минном поле. Ни ему, ни нам бояться нечего", - ответил 17-летний Якоб Монтич, болевший за хорватов.

Модрич действительно один из "детей войны", которые открыли новую страницу в истории хорватского спорта. Несколько игроков основного состава пережили кровавый конфликт, который последовал за распадом Югославии в 1991 году.

На одностороннее провозглашение независимости Словенией и Хорватией сербско-югославские силы ответили карательной операцией. Модрич и его партнер по сборной - защитник московского "Локомотива" Ведран Чорлука - стали беженцами на территории собственной страны.

Еще нескольким будущим футболистам пришлось бежать из Хорватии. Семье звезды "Барселоны" Ивана Ракитича удалось обосноваться в Швейцарии. Он впоследствии играл за все ее юниорские сборные, пока не решил выступать за основную сборную Хорватии.

"В детстве было трудно понять, что творилось на Балканах. Родители не говорили со мной и братом о войне и о том, как они потеряли многих близких. Нам повезло", - писал Ракитич на сайте Players' Tribune. Бежать из страны пришлось и семье Марио Манджукича, который забил Англии победный гол. Он вырос в Германии.

Модрич, конечно, не гонял мяч на минном поле. Но первые навыки игры в футбол он действительно получил в портовом городе Задар, который тогда регулярно подвергался сербским бомбардировкам. Футбол помог ему справиться с тем, что бойцы сербской милиции убили его дедушку и подожгли семейный дом. Родители тогда говорили детям не уходить далеко от убежищ и опасаться мин-ловушек.

"Война сделала меня сильнее"

"Мне было всего шесть лет, и время тогда было действительно трудное. Я плохо его помню, но это не то, о чем хочется вспоминать", - рассказывал Модрич в 2008 году. Это был один из немногих случаев, когда он заговорил о войне. "Война сделала меня сильнее. Я не хочу, чтобы эти воспоминания преследовали меня всю жизнь, но не хочу и забывать об этом".

Такие же воспоминания - у защитника Деяна Ловрена, который сейчас выступает в английской премьер-лиге за "Ливерпуль". Его семья бежала от войны в Германию. Им не удалось получить убежище, и они вернулись в Хорватию в конце 1990-х. К тому времени он частично забыл родной язык, и в школе ему приходилось трудно. "Сегодня, когда я вижу беженцев из Сирии и других стран, я думаю, что мы должны дать им шанс. Они не хотят участвовать в войне, которую развязали другие люди. Все, что они могут сделать, - это убежать от нее", - сказал он.

С Модричем и Азаром, но без Месси и Роналду: награждение призами ФИФА

Не все разделяют эту точку зрения. В феврале Amnesty International выпустила доклад, в котором обвинила правительство Хорватии в неспособности обеспечить эффективный процесс предоставления убежища беженцам и мигрантам, которые попали в страну нелегально. Организация упоминала случаи насилия к ним со стороны полицейских. Суд Европейского союза также признал, что правительство Хорватии нарушало закон.

С населением в 4,1 млн человек - лишь немногим больше, чем у Лос-Анджелеса, - после Уругвая в 1950 году Хорватия стала самой маленькой страной, дошедшей до финала чемпионата мира по футболу.

Болезненный процесс обретения независимости породил национализм, который порой принимает уродливые формы. После победы над Аргентиной на групповой стадии чемпионата мира в России из раздевалки хорватов можно было услышать песню, популярную среди крайне правых хорватских боевиков.

Но атмосферу патриотизма можно ощутить повсюду на чемпионате мира. В день полуфинального матча против Англии хорватская газета Jutarnji опубликовала редакционную статью, в которой призвала футболистов "в единстве биться с кровью, потом и слезами". "Даже малые народы могут прославиться, если работают сообща", - говорилось в статье.

bbc.com