Находка аргентинских археологов заставляет ученых пересмотреть устоявшиеся представления об истории динозавров. Похоже, что гигантские ящеры бродили по земле задолго до Юрского периода.

В провинции Сан-Хуан были обнаружены останки ранее неизвестного вида динозавров, получившего название «Ingenia prima» (первый гигант), возраст которых превышает 200 млн. лет.

Это означает, что ящер жил в Триасовом периоде, который предшествовал Юрскому.

То, что динозавры жили на Земле и раньше, не новость. Находка интересна именно тем, что по размеру обнаруженный вид примерно втрое больше своих самых крупных известных науке современников. Известные нам гигантские диплодоки и брахиозавры появились лишь спустя примерно 47 млн. лет.

«Как только мы его обнаружили, мы поняли, что нашли нечто необычное. Судя по формам, это первый динозавр-гигант», - говорит палеонтолог аргентинского Университета города Сан-Хуан Сесилия Апальдетти.

Археологи обнаружили довольно много фрагментов скелета - шейные и хвостовые позвонки, часть лопатки, кости передних и задних конечностей - и пришли к выводу, что тенденция к гигантизму у ящеров проявилась гораздо раньше, чем предполагалось до сих пор - около 250 млн. лет назад.

До настоящего момента было принято считать, что гигантские динозавры появились уже в Юрском периоде, около 180 млн лет назад. Тенденция к росту закрепилась в результате эволюции как один из способов защиты от хищников.

По словам Сесилии Апальдетти, найденный в Аргентине ящер был травоядным и относится к группе зауроподов, которые передвигались на четырёх конечностях и отличались длинной шеей и хвостом.

Судя по останкам, размер этого конкретного животного составлял от шести до семи метров, но он ещё продолжал расти - а взрослые особи этого вида могли достигать от восьми до десяти метров в длину и весить порядка 10 тонн - то есть как три африканских слона.

В общей сложности ученые обнаружили остатки четырёх динозавров, но три скелета принадлежат уже известным родственным видам.

bbc.com