Мы становимся глупее – и, возможно, повинно в этом старение популяции. Примерно с 1975 года средний уровень IQ падает. Это считали эволюционным последствием того, что более умные женщины предпочитают иметь меньше детей. Однако новые сведения заставляют предположить, что в действительности общепопуляционное понижение интеллекта связано с ростом продолжительность жизни и с тем, что определенные виды интеллекта ухудшаются с возрастом.

Около ста лет средний уровень IQ в развитых странах неуклонно рос примерно по три пункта в 10 лет. Считается, что это вызвано улучшениями социальных условий: здравоохранения, питания, образования. С тех пор как в 1940-х эту тенденцию (ее называют эффект Флинна) заметили впервые, она проявила себя во многих странах, от Нидерланд до Японии.

Однако с 2004 года исследователи стали замечать обратную тенденцию – уровень IQ пошел на спад. «Это падение примерно в 7-10 пунктов за сто лет», – говорит Майкл Вудли из бельгийского Свободного университета Брюсселя. Эффект Флинна подкреплен многими доказательствами, а его поворот вспять все еще спорен. Еще больше разногласий вызывают объясняющие это теории.

Вудли и некоторые другие разделяют гипотезу рождаемости: в западных странах более образованные люди заводят меньше детей, и это поколение за поколением снижает уровень интеллекта.

Однако разрозненность информации затрудняет проверку подобных гипотез. «Во многом это склеивание разнородных наборов данных из прошлого, – говорит Стюарт Ричи из британского Эдинбургского университета. – Мы в неведении относительно исторических тенденций [IQ]».

Часть проблемы – тесты определения IQ менялись со временем. Робин Моррис из Королевского колледжа Лондона и его коллеги нашли способ обойти это: они разбивают старые тесты IQ на составляющие, которые легче сравнивать.

Команда Морриса просмотрела более 1750 различных тестов IQ от 1972 года до наших дней, сравнивая два вида субтестов: на кратковременную и на оперативную память.

Оперативная память – способность удерживать информацию для обработки, анализа и принятия решений. В отличие от кратковременной памяти, с ее помощью вы можете манипулировать информацией, а не только удерживать ее и воспроизводить.

В том, как люди справлялись тестами на эти виды памяти, исследователи увидели четкую закономерность. Показатели кратковременной памяти возрастали в соответствии с эффектом Флинна, тогда как оперативной – ухудшались. Это заставляет предположить, что именно оперативная память повинна в регрессе IQ.

Последствия возраста?

Моррис неохотно делает предположения о причинах подобного, хотя и говорит, что запомнить что-либо на короткое время легче, чем удержать в оперативной памяти, которая затрагивает более сложные когнитивные структуры.

Однако команда Морриса выявила при изучении тестов и другую тенденцию: среди тех, кто проходит тесты, увеличилась доля людей старше 60 лет. Как известно, оперативная память ухудшается с возрастом, тогда как кратковременная обычно сохраняется. В своем исследовании команда Морриса пишет, что частично за снижение показателей оперативной памяти в развитых странах могут быть ответственны люди за шестьдесят.

«Идея о значении старения популяции интересна, она может стать альтернативой распространенной, но с трудом подтверждаемой эмпирически, гипотезе о селекции через рождаемость, – говорит Якоб Печник из Венского университета в Австрии. – Это оригинальное предположение, которое выглядит убедительным».

В то же время и Печник и Ричи говорят, что хотели бы увидеть более достоверные и узконаправленные проверки этой идеи. Такие, которые бы исследовали точно ухудшающиеся с возрастом составляющие интеллекта – скорость реакции и обработки информации. Как предупреждает Ричи, до этого концепцию понижающегося IQ будут встречать скептично. «Здесь много умозрительных материй и очень мало документов. Люди, которые делают выводы уже сейчас, сильно забегают вперед».

newscientist.com