В очередной подборке самых интересных, самых важных и просто самых необычных и забавных научных новостей недели:

Настоящий "Стартрек". Астрономы нашли Вулкан

Ядерная паста - самое твердое вещество во Вселенной

Необъяснимый свет нейтронной звезды

Наш мозг эволюционно запрограммирован лениться

Не получается завести ребенка? Занимайтесь сексом чаще, а не реже

Астрономы нашли планету Вулкан из "Звездного пути"

Ученые из Университета Флориды обнаружили новую экзопланету в созвездии Эридана - ровно там, где во вселенной киносаги "Звездный путь" располагается Вулкан, родная планета Спока и остальных вулканцев.

Местоположение легендарной планеты автор "Стартрека" Джин Родденберри описал еще в 1991 году: по его словам, она должна находиться на расстоянии около 16,5 световых лет от Земли и обращаться вокруг звезды 40 Эридана A - самого яркого компонента этой тройной звездной системы.

Именно там астрономы и обнаружили новую планету. Она примерно вдвое больше и в восемь раз тяжелее Земли, а календарный год там продолжается 42 земных дня - именно столько у "Вулкана" (планета еще не получила официального названия) уходит на полный оборот вокруг своей звезды.

Сама звезда чуть легче и чуть холоднее нашего Солнца, но примерно того же возраста. При этом она настолько яркая, что с Земли ее можно увидеть невооруженным глазом.

Открытие астрономы сделали при помощи 1,3-метрового телескопа в Аризоне - и описали его в журнале Nature.

Ньокки, спагетти или лазанья? Именно так - как на картинке выше - выглядит начинка нейтронных звезд.

Они образуются в результате взрыва и коллапса умирающей звезды. По массе нейтронные звезды сравнимы с нашим Солнцем, однако в диаметре составляют всего 10-20 км.

Неудивительно, что ядра атомов там настолько плотно прижаты друг к другу, что слипаются вместе, образуя вещество невероятной плотности - примерно в 100 трлн раз плотнее воды.

Ученые рассчитали, что протоны и нейтроны должны слипаться либо в комочки, либо в длинные трубочки, либо в тонкие слои - и назвали их по аналогии с макаронными изделиями.

Только в отличие от настоящих спагетти сломать эту ядерную пасту не так просто. Согласно последним расчетам, это самое твердое вещество во Вселенной - примерно в 10 млрд раз тверже стали.

Космический телескоп "Хаббл" запечатлел нечто невероятное: нейтронную звезду, которая излучает странное и необъяснимое свечение.

Мощное излучение инфракрасного спектра охватывает огромное пространство - больше, чем вся наша Солнечная система. Его природа пока не понятна, но ясно одно: это свечение не только самой звезды.

У ученых есть две версии - и каждая из них потенциально означает грандиозное открытие.

Либо мы впервые наблюдаем окружающий нейтронную звезду диск разреженной материи, либо это ветер пульсара (вращающейся нейтронной звезды), излучающего исключительно в инфракрасном диапазоне - такого ученые тоже никогда раньше не видели.

Есть и еще один вариант - инфракрасное излучение может исходить от какого-то другого объекта, расположенного за самим пульсаром. Но, как утверждают ученые, такая вероятность ничтожно мала.

Наш мозг эволюционно запрограммирован лениться. К такому неожиданному открытию пришли ученые из Университета Британской Колумбии.

Матьё Буагонтье и его коллеги пытались разрешить так называемый "парадокс физических упражнений", ответив на вопрос: почему на протяжении последних десятилетий общество прикладывает всё больше и больше усилий, чтобы люди вели активный образ жизни, однако статистика показывает обратную динамику - люди двигаются всё меньше и меньше.

Участников эксперимента усадили перед компьютером и "раздали" по виртуальному аватару, вокруг которого на экране в случайном порядке появлялись картинки, изображающие какую-либо физическую активность или пассивное времяпрепровождение. Сначала испытуемых просили как можно быстрее направлять своего компьютерного героя к картинкам физической активности - и подальше от "пассивных" изображений. Затем их попросили делать все наоборот.

Одновременно ученые при помощи электродов записывали происходящее в голове игроков. И энцефалограммы показали: хотя скорость приближения к "активным" картинкам и удаления от "пассивных" была одинаковой, вторая задача давалась мозгу значительно труднее и требовала от него куда большей работы.

"Такие результаты заставляют предположить, что наш мозг по своей природе склонен предпочитать малоподвижный образ жизни и действия, требующие минимальной затраты физических сил", - утверждает автор работы.

"Ведь экономия энергии всегда была приоритетом для выживания человека, это позволяло нам более эффективно искать еду и укрытие, бороться за внимание сексуальных партнеров и спасаться от хищников, - поясняет ученый. - Возможно, провал любых мер, направленных на борьбу с эпидемией физической пассивности, обусловлен особенностями нашего восприятия, сложившегося в ходе эволюции".

Теперь, говорит он, вопрос в том, можно ли "перепрограммировать" эту тенденцию, сложившуюся за миллионы лет эволюции.

Исследование китайских ученых опровергает широко распространенное мнение о том, что долгие периоды воздержания от секса повышают шансы забеременеть.

"Долгие годы мужчинам, желающим завести ребенка, советовали умерить свою сексуальную активность (и реже заниматься сексом), чтобы повысить вероятность зачатия, - говорит руководитель исследования Да Ли. - Однако настало время отказаться от таких советов".

В исследовании приняли участие почти 500 супружеских пар, пытающихся забеременеть при помощи ЭКО: ученые выясняли, как частота эякуляции влияет на зачатие, измеряя объем семенной жидкости и подвижность сперматозоидов.

Результаты работы не оставляют сомнений: наиболее активными оказались сперматозоиды тех мужчин, которые в предыдущий до этого раз эякулировали буквально час-два назад. А вот у мужчин, воздерживавшихся в течение нескольких дней, подвижность половых клеток оставляла желать лучшего - и зачать ребенка им удавалось примерно на 30% реже.

Дальнейшие исследования образцов показали, что качество сперматозоидов начинает ухудшаться почти сразу - и чем дольше живет мужская половая клетка, тем меньше у нее шансов произвести жизнеспособный эмбрион.

bbc.com